Quando as Profecias Falham

No passado dia 21 de Maio o mundo deveria ter acabado. Pelo menos de acordo com a leitura que alguns um grupo de cristãos faz da Bíblia. Como é evidente, o mundo não acabou a 21 de Maio. Perante a falha da sua profecia e a subsequente ridicularização a que foram sujeitos o que fizeram os membros do grupo? Reconheceram o erro? Não, simplesmente limitaram-se a fazer um reajusta nos seus cálculos passando o apocalipse a estar programado para 21 de Outubro. Este reajuste não é uma novidade, uma vez que este mesmo apocalipse já havia sido previsto para 1994.

O que leva então a que os membros deste grupo continuem a acreditar nas suas profecias, a abandonar as suas possessões e a alienar família e amigos? Vaughan Bell escreveu um interessante artigo a este respeito, começando por recordar um estudo de 1956 levado a cabo por Leon Festinger que integrou um grupo denominado The Seekers, de forma a estudar o seu esquema de raciocínio e a forma como reagiriam perante a adversidade – leia-se confirmação de que estavam errados:

Festinger was fascinated by how we deal with information that fails to match up to our beliefs, and suspected that we are strongly motivated to resolve the conflict—a state of mind he called “cognitive dissonance.” He wanted a clear-cut case with which to test his fledgling ideas, so decided to follow Martin’s group as the much vaunted date came and went. Would they give up their closely held beliefs, or would they work to justify them even in the face of the most brutal contradiction?

The Seekers abandoned their jobs, possessions, and spouses to wait for the flying saucer, but neither the aliens nor the apocalypse arrived. After several uncomfortable hours on the appointed day, Martin received a “message” saying that the group “had spread so much light that God had saved the world from destruction.” The group responded by proselytizing with a renewed vigour. According to Festinger, they resolved the intense conflict between reality and prophecy by seeking safety in numbers. “If more people can be persuaded that the system of belief is correct, then clearly, it must, after all, be correct.”

Link para o artigo: Slate – Prophecy Fail: What happens to a doomsday cult when the world doesn’t end?

Imagem: May 21, 2011, by Wallula Junction

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